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硅谷企业免费午餐受争议美国政府或因其征税

发布时间:2020-06-29 19:32:18 阅读: 来源:全自动油炸机厂家

免费午餐成硅谷企业文化,应算作额外福利还是应为之纳税在美惹争议

当访客参观硅谷时,他们首先注意到的往往是食物,比如谷歌、“脸书”(Facebook)及其他科技公司为员工供应的各种美食。免费的丰盛午餐似乎成为了硅谷的一种企业文化,不过这种文化正在遭到侵蚀。免费食物到底算员工的额外福利,还是应该为之另外缴纳税款,美国的税收专家之间存在着巨大的分歧。

一个厨师影响硅谷文化

众所周知,硅谷的几家大型软件企业都有提供丰富免费食物的文化,而这份文化就源自谷歌。据谷歌官方资料显示,该公司在全球共有120家自助餐厅,每天提供餐食约5万份。谷歌称此举旨在培养合作精神,并确保员工能够享有健康的饮食。

谷歌刚成立时只有十来个员工,公司在一家拥挤的居民房里办公。成立之初,人才的流动性很高。创始人谢尔盖一直在考虑如何才能增加谷歌对人才的吸引力,而提高薪水在当时也很不现实。

谢尔盖经过调查发现,互联网工程师都特别繁忙,因此中午都是随便吃些三明治等快餐,他认为可以从午餐这点入手。当时提供午餐的公司虽然很多,但大多都是应付一下而已。为改变这种局面,谢尔盖决定招聘一位厨师来为谷歌的工程师做免费午餐。谢尔盖遂打出了一则广告,在广告里,他许诺谷歌的厨师长可以获得公司股份。广告打出不久便有厨师前来应聘,经过挑选,谢尔盖最后决定让查理·艾尔斯作谷歌的厨师长。

艾尔斯将厨师长当成一份事业来做。由于艾尔斯的努力,谷歌工程师的午餐发生了翻天覆地的变化。在2000年列出的“谷歌十大值得留恋的原因”中,艾尔斯的午餐排在第一位。

提供免费餐食是为逃税?

艾尔斯的到来打破了互联网公司没有生机的氛围,让谷歌变得充满生机。2005年,艾尔斯离开了谷歌,但他把美食文化留在了谷歌。这种文化还蔓延到硅谷其他公司,其核心就是:要抓住员工的心,先抓住员工的胃。

“脸书”在硅谷的总部附近有一个公园,那里设有员工就餐区,里面包括两家咖啡馆、一个烧烤棚、一家比萨店、一个酒吧和一家汉堡店,“脸书”的员工可以从清晨到晚上从这些地方获得美味食物。现在,硅谷的工程师们还相互“串门”,希望品尝到别家公司的免费午餐,这一现象被他们戏称为“午餐2.0”。

对于如何看待这些免费食品,税务专家们是众说纷纭。据长期跟踪这部分业务的律师透露,美国国税局也对此事给予了关注。美国税法中关于额外福利的条款相当复杂,总的来说,他们将雇主向员工经常性提供的餐食算作应税福利。一些税务专家提出疑问,称提供免费食物的公司可能在逃税。

美国佛罗里达大学税法教授马丁·麦克马洪认为,绝大多数情况下,餐食算是工资报酬的组成部分,他认为雇员应该为这部分收入缴税。其他律师则指出,如果出于雇主利益考虑而向员工提供的非报酬性质餐食则属于例外,而这种情况则不需要缴税。

若要征税,价格不菲

法律顾问公司以及一家游说组织的税务律师托马斯·克莱恩表示,美国国税局在对公司进行审计时,往往在对免费食物征税的问题上有偏见。不过,克莱恩也透露,雇主往往会摆平这一切。通常做法是,公司先对免费食物按市场价计算,然后把这部分算到员工的工资单里,最后再通过支付其额外的收入来弥补缴税损失,因而一般不会让员工埋单。

从技术层面说,任何未付的补缴税款应该由雇员承担。但在操作上,税务律师称,由于公司方面未能对免费食物税款进行扣押,美国国税局正在向雇主施压。

虽然这项税费只牵涉到数百万美元,但一些专家认为这更关乎公平问题。他们认为,如果一些雇主被允许提供免税的福利,那么这将令其他雇主和雇员处于不利地位,而且这样的情况还将蔓延下去。

如果向谷歌提供的免费食物征税,那么按市场价每顿8至10美元计算,每个员工一天吃两顿,一年就得额外缴纳4000至5000美元的税款。科罗拉多大学税法教授维克托·弗莱彻称,大力加强对免费食物的征税力度可能是糟糕的公共政策。他认为,计划外的面对面交流对高学历工作者来说有实在的好处,而免费食物正好能起到推动作用。

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