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纽约时报谷歌地图遭遇收费困局或成隐患

发布时间:2020-02-12 20:44:04 阅读: 来源:全自动油炸机厂家

谷歌地图深受用户欢迎,但收费政策却成为发展隐患

导语:美国《纽约时报》网络版今天撰文称,虽然谷歌地图已经在美国网络地图市场占据主导,但由于该公司正在大力推广收费服务,引发了众多用户的反对,并纷纷转用其他服务,导致谷歌陷入困局。

以下为文章全文:

收费计划

在为用户提供在线地图时,一些企业逐渐放弃了谷歌(微博)地图,转而采用不太熟悉的服务。

发布7年来,谷歌凭借街道地图、卫星照片和街景图片成为了在线地图领域的主导企业,取代了AOL的MapQuest等先行者。根据美国互联网流量监测机构comScore的数据,今年2月全美共有9170万在线地图用户,其中71%使用谷歌地图。

然而,有迹象显示,谷歌的主导地位正在受到威胁——这或许源于该公司自身的一些举动。

很多网站都将谷歌地图整合到自己的网页中,例如房地产定位信息或地形信息。谷歌之前已经开始面向规模最大的用户收取服务费,每年最高可达数十万美元。但谷歌去年10月宣布,如果小网站一个季度的日均地图浏览量超过2.5万次,谷歌也将对其收费。这项变化引发了很多独立网络开发者的反对,而在谷歌产品的推广过程中,这些开发者功不可没。

“如果你的网站只是在地图上加一些匹萨店的内容,那就无关紧要。但如果你的品牌就是围绕地图服务展开的,影响就会很大。”定位数据提供商WeoGeo高管詹姆斯·菲(James Fee)说,“谷歌说,受影响的用户不多。但我听说,对于依赖地图开展业务的企业而言,影响率大概在30%至40%。每月可能产生数万美元的费用。”

用户抵制

2月末,社交媒体定位服务Foursquare表示,将把该网站的地图服务提供商从谷歌地图改为OpenStreetMap,后者是一款用户贡献的地图服务,与维基百科的创建和管理模式非常相似。Foursquare在一篇博客文章中称,之所以采取这一措施,源于谷歌的涨价。

苹果iPhone和iPad的新版iPhoto应用也使用OpenStreetMap的数据,但苹果在其他产品中仍然使用很多地图数据来源,尤其是谷歌。房地产搜索引擎Nestoria也表示,将因为价格问题放弃谷歌,转用OpenStreetMap。

根据comScore的数据,OpenStreetMap的流量还很小。谷歌地图今年2月的用户为6500万,同比增长16%。排名第二的MapQuest为3500万,同比减少13%。微软(微博)必应地图位居第三,用户总量为900万,同比增长18%。

不过,Foursquare等企业的参与似乎正在提升OpenStreetMap的质量,地图数据贡献者的积极性也被调动起来。“我们借此获得了很多关注。”OpenStreetMap创始人史蒂夫·寇斯特(Steve Coast)说。他表示,该公司的注册用户已经达到50万。

寇斯特仍在领导OpenStreetMap,但他已于16个月前加盟了微软,后者似乎希望通过支持OpenStreetMap来对抗谷歌的主导地位。尽管他拒绝对透露在必应地图的具体工作,但业内人士透露,他正在开发一款开源软件,方便开发者使用OpenStreetMap。(Foursquare通过一家名为MapBox的中间商获取该公司的地图。)尽管谷歌曾经为OpenStreetMap捐赠资金,帮助其召开会议并购买硬件,但微软为该项目贡献了更有价值的地图数据。

谷歌反击

谷歌似乎要展开反击。本周二,该供公司推出了两个新网站,希望鼓励各种水平的开发者使用该公司的地图应用,开发地理定位服务和移动应用。其中一个网站提供了简单易用的指南,另外一个网站则列出了一系列图片,展示开发者利用谷歌地图创造的各种产品。

谷歌拒绝就地图服务接受采访。该公司发言人肖恩·卡尔森(Sean Carlson)通过电子邮件表示,这种定价“是为了鼓励负责地使用”地图数据,并“确保它的长期未来,同时保证绝大多数开发者不受影响”。他还补充道,自从定价措施宣布以来,谷歌地图的流量和使用该服务的网站都在持续增长。

除了收费措施遭抵制和开源替代品外,谷歌还有其他担忧。随着越来越多的人通过移动设备使用互联网,定位服务已经成为很多大型互联网企业的重要组成部分,所有的业界巨头都在向地图投入更多资源。

根据comScore的数据,今年1月有5200万美国人通过智能手机访问了地图,同比增长67%。谷歌在这一领域占据主导,份额为67%,但这一市场仍然很年轻。虽然Foursquare仍在移动应用中使用谷歌地图,但该公司的一名高管称,这种情况有可能发生变化。

谷歌已经不再仅仅提供基本的导航信息,还在地图中引入了购物中心和机场的内部图片。微软正在打造的地图服务甚至可以标出建筑物的高度,并根据社交网络上的信息显示出一楼网点门口是否排起了长队。

竞争加剧

“我们正在步入一个定位信息无处不在的时代。借助用户和独立来源的数据,我们可以更好地描述物理世界。”微软必应搜索业务高级总监史蒂凡·维茨(Stefan Weitz)说。必应地图是必应搜索业务的一个分支。维茨表示,虽然地图相对而言保持静态,但通过不断变化的时间和环境数据,以及个人偏好,完全可以对每个地点进行补充。

诺基亚(微博)去年斥资81亿美元收购了地图公司Navteq,该公司目前正在开发一款基于地图的手机应用,可以告知用户何时离开房间赶火车。这类应用需要查看用户的日程、火车晚点时间以及用户的常规路径,然后在应当启程前几分钟发出提示。微软也与诺基亚共同开发移动应用,最近还为软件开发者推出了一些工具,为Windows 8操作系统开发地图应用。

随着苹果的业务逐渐围绕iPhone和iPad展开,该公司也已经收购了几家与地图相关的企业,包括Poly9和C3,前者规模虽小但却开发了强大的3D地图,后者能够以3D模式查找城市街道。苹果还收购了Placebase,可以将餐馆评级等第三方数据整合到地图中。但苹果尚未将这些服务整合为一款足以抗衡谷歌的独立产品。

就连在商务地图领域有着42年发展经验的Environmental Systems Research Institute,也加入了这场竞赛。该公司每年向政府机构、零售商和公共事业机构出售总额12亿美元的地图绘制软件,他们将于下月推出一款服务,允许用户花钱访问其客户提交的地图。他们希望外部开发者可以将各种各样的新数据叠加到地图上,从而为电脑和手机用户提供服务。

“人们将提交并分享数亿份地图。”Environmental Systems Research Institute创始人兼总裁杰克·丹杰蒙德(Jack Dangermond)说。但他也承认,在一夜之间占据行业领导地位的机会不大。“我干这行很多年了,”他说,“网络使得这一切活跃起来,新的制图和地理思维都很酷。”(鼎宏)

(责任编辑:硅谷网·)

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